About us

Since its opening in 1909 – and especially since the 1960s – the Staatliche Kunsthalle Baden-Baden has been committed to the examination of international contemporary art. Throughout its long history, this commitment has been questioned again and again by the current directors. Located in the middle of the idyllic park landscape of Lichtentaler Allee in the spa town of Baden-Baden, the listed building of the Staatliche Kunsthalle has been connected to the neighboring Museum Frieder Burda by a bridge since 2004. While the Staatliche Kunsthalle has been realizing exhibitions without its own collection since its foundation as a temporary exhibition house, the Museum Frieder Burda has one of the most important private German art collections. Thus, one of the first public-private partnership links between a public institution and a private museum in Germany was established, combining the diversity of two exhibition houses with different commissions.
Over the years it has thus established itself as an important source of inspiration for the presentation of internationally important contemporary art in the city, the region and beyond. The exhibitions make the changes and differences of a globally networked world visible and tangible, and thus have a direct impact on the civil society in which it is anchored. In this context, all previous exhibitions form something like the collection of the Staatliche Kunsthalle Baden-Baden and are documented in over 360 publications and exhibition catalogs. Under the direction of Johan Holten, this rich exhibition history will be digitally accessible to everyone. In this way, digital processes will be initiated in a constant state of change, which will shape the increasing importance of “virtual exhibiting” in the display of digital end devices for the 21st century.


Exhibition history

Under the interim direction of Hendrik Bündge and Luisa Heese, much acclaimed solo exhibitions with the Swedish artist Nina Canell and the Ukrainian artist Boris Mikhailov were organized, as well as one of the largest group exhibitions in the history of Staatliche Kunsthalle with “Body. Gaze. Power. A Cultural History of the Bath”, which was realized as a large special exhibition of the federal state of Baden-Württemberg in cooperation with MUCEM Marseille, the Stadtmuseum Baden-Baden and the Museum of 19th Century Art and Technology. In addition to the Kunsthalle, the venues for the exhibition included the Stadtmuseum Baden-Baden, the Museum for Art and Technology of the 19th Century, Bertholdbad, the Friedrichsbad with the adjacent Roman bath ruins, the park Lichtentaler Alleee and the Brenners Park-Hotel & Spa. The solo exhibition “VALIE EXPORT. Fragments of a Touch” was also curated by Bündge and Heese. Since May 2020, Çağla İlk and Misal Adnan Yıldız have directed the Staatliche Kunsthalle Baden-Baden.

In 2011, Johan Holten’s inaugural exhibition took place in the famous and extremely harmonious nine skylight rooms of the Staatliche Kunsthalle: “TASTE – the good, the bad and the really expensive” dealt with the question of whether common categories of taste are still useful today, and what the resulting role of a public art gallery could be. What debates can art initiate and shape? The exhibition “BILDERBEDARF. Does Society Need Art?”. (2012). The fact that the hotel does not only stand for glamour and luxury, but also has social flip sides was addressed by the Great State Exhibition of Baden-Württemberg with “Room Service – From Hotel in Art and Artists in Hotels” (2014) both in the Staatliche Kunsthalle and in six hotels in Baden-Baden. 2016 drew “Good bad money. Eine Bildgeschichte der Ökonomie” (Good Bad Money. A Pictorial History of Economy) with a variety of historical and current works traces how artists have put money and how they deal with it into the picture. In spring 2018, the focus was on the exhibition itself. What is exhibiting, and how can we show what exhibiting meant then and now? These questions were addressed by the major special exhibition of the state of Baden-Württemberg “Exhibiting. From the Wunderkammer to the Curatorial Situation” (2018). In recent years, the global art scene has been represented by solo exhibitions of artists such as Emeka Ogboh (2017), Wangechi Mutu (2013) and Eva Kotatkova (2014). But also exhibitions with the painters Sergej Jensen (2017), Li Songsong (2015) and Elizabeth Peyton (2014) as well as a posthumous retrospective of Alina Szapocznikow or Nicole Eisenman’s first institutional solo exhibition in Germany, titled “Baden Baden Baden” (both 2019), curated alternately by Hendrik Bündge and Luise Heese. This series of presentations by world-renowned artists stands for an expanded view of diversity in the international art scene under the direction of Johan Holten and his curatorial team.




After her time as director at the Staatliche Kunsthalle Baden-Baden, Karola Kraus took over the management of the Museum für Moderne Kunst Stiftung Ludwig Wien (MUMOK). From 2006 to 2011 she dedicated her exhibition program in Baden-Baden to the classics of conceptual art in dialogue with artistic positions of the eighties and nineties of the 20th century. Many of her exhibitions illuminated the beginning of minimalist painting, such as “Who’s afraid of Red, Yellow and Blue?  (2007). The work of the early deceased Romanian-French artist André Cadere (2007) was the subject of a much acclaimed retrospective that was shown in Baden-Baden, Paris, Maastricht and Bucharest and culminated in a Catalogue raisonnée. The solo exhibitions of Nairy Baghramian, Stephen Prina (both 2008), and Christopher Williams (2010), for example, presented, among other things, positions with context-related works that put the topicality of conceptual art up for discussion. The anniversary year 2008/2009 was marked by a “Great National Exhibition” on the Russian avant-garde: “From the Surface to the Space. Malevich and Early Modernism” included works from Russian and European collections as well as installations by Alexander Rodchenko, El Lissitzky and Kurt Schwitters.

From 2005 to 2006, as interim Director, Dr. Fritz Emslander brought to light treasures of the history of photography from hitherto little known French collections, as in the exhibition “Tiefenschärfe – Bilder vom Menschen” (2006), which examined, among other things, the structures of human perception. His interest also focused on the examination of Hungarian art in “Lost and Found” (2006/07). After his station in Baden-Baden he became curator and deputy director of the Museum Morsbroich.

During the term of office of Prof. Dr. Matthias Winzen, who directed the Staatliche Kunsthalle from 1999 to 2005, art served as a means of knowledge in its own right. In trilogies such as “Du sollst sich ein Bild machen” (2001) and “Multiple Spaces: Soul – Park – Film”(2004), the Kunsthalle under his direction gained the profile of a research institute on the question of the place of art in life. Many of his exhibitions involved the urban space outside the Kunsthalle, thus expanding the visibility of the Kunsthalle and its anchoring in the spa city. Solo exhibitions on Thomas Ruff (2001), Georg Herold (2004), Marlene Dumas (2005) and Stephan Balkenhol (2006) alternated with thematic insights from important international private collections such as Wilhelm Schürmann, the Garnatz Collection or those of the Hauser and Wirth couple.
 After working at the Staatliche Kunsthalle, Winzen became director of the Museum of 19th century art and technology (LA8) in Baden-Baden.

From 1997 to 1999, Dr. Margrit F. Brehm set accents as interim Director with exhibitions such as “Impressionism and Symbolism – Painting of the Turn of the Century from Poland” (1997), “Highlights from the Haags Gemeentemuseum” (1998), “Minimal-Maximal” (1999), “… on the one hand because of the stars” (1999). The presentation of internationally important collections was as much in her interests as solo exhibitions of today’s renowned artists such as Erwin Gross (1997), John Armleder (1998) and Dieter Krieg (1999).

As director of the Staatliche Kunsthalle from 1985 to 1997, Dr. Jochen Poetter focused on minimalist strategies that put architecture in relation to the respective artistic staging. With solo exhibitions of artists such as Imi Knoebel (1986), Donald Judd (1989), Dan Flavin (1989), Reiner Ruthenbeck (1993) and Richard Tuttle (1993), he set an example for the Minimal Art movement. For Germany, American artists such as Chuck Close (1994) and Cindy Sherman (1997) were rediscovered and are highly regarded today. He subsequently became director of the Museum Ludwig in Cologne.

Under the direction of Dr. Katharina Schmidt, great interpreters of human existence were discovered. During her term of office from 1980 to 1985, she showed groundbreaking exhibitions of contemporary artists such as Bruce Nauman (1981), Rebecca Horn (1981), Jannis Kounellis (1982), Karel Appel (1982), or Cy Twombly (1984). Schmidt’s interest in drawing, expressed in exhibitions with Georges Seurat (1984) or in the Japanese brush drawing “From the Flowing Transient World” (1984), as well as Chinese painting of the Ming and Qing dynasties in “In the Shadow of High Trees” (1985), are also remembered. With the installation of an air conditioning system and numerous structural and spatial changes, Katharina Schmidt laid the foundation for an efficient house that meets the requirements of the contemporary art business. After Baden-Baden, Schmidt worked at the Kunstmuseum Bonn and the Kunstmuseum Basel.

From 1974 to 1980, Dr. Hans Albert Peters examined positions of classical modernism. He followed the endeavors of his predecessors, however, he committed himself to the current art scene in his program, without relying on the increasingly insecure avant-garde. With presentations of a supra-regional character, such as “Juan Gris” (1974), “Aristide Maillol” (1978), “Robert Delaunay” (1976), “Richard Serra” (1979) and “René Magritte” (1976), he publicly explored his unclouded relationship with artists and art critics. The Milanese Brera was also a guest, with exquisite works of Northern Italian painting from the 16th to the 18th century from “Bembo to Guardi” (1975).
 Peters then directed the Museum Kunstpalast in Düsseldorf.

With Prof. Dr. Klaus Gallwitz, who was director of the Staatliche Kunsthalle from 1967 to 1974, the first blockbuster exhibitions made their way to Baden-Baden, attracting the masses to the Staatliche Kunsthalle Baden-Baden: “Revolutionary Architecture” (1970), Salvador Dali (1971), Hans Makart (1972), “Russian Realists” (1972/73). In the now legendary exhibition series “14 x 14” (1968-1973), the Staatliche Kunsthalle was presented to the public as an open studio every two weeks. Young artists of the time, who today enjoy world fame, including Georg Baselitz, Gerhard Richter, Günter Uecker, Markus Lüpertz and Anselm Kiefer, had early solo presentations here.
 Gallwitz presented more than 70 artists in five cycles. The principle of discovery was more important to him than the “name” of individual artist personalities. In 2004 Gallwitz was also founding director of the Frieder Burda Museum in Baden-Baden.

Under the ten-year management of Dr. Dietrich Mahlow, the Staatliche Kunsthalle became a showcase of world cultures from 1957 to 1967. He was aware that the art of the post-war period had an international language and that there was a lot of catching up to do in the still young Federal Republic. Exhibitions such as “American Ceramics” (1960), “The Naive Image of the World” (1961), “Writing and Image” (1962/63) or “Primitive Textile Warping from Egypt” (1963), along with countless monographic exhibitions of works by artists ranging from Hans Arp to Jean Tinguely, created a new vision for this house.
 Mahlow always chose artistic positions that trained a new way of seeing and did not fix his programmatic orientation on any particular style. In 1956 Mahlow, together with Leopold Zahn and Klaus Jürgen-Fischer, initiated the founding of the Gesellschaft der Freunde Junger Kunst e.V. in Baden-Baden and became founding director of the Kunsthalle Nürnberg in 1967.

Under the direction of the painter Erwin Heinrich, the reorientation of the exhibition house, which until then had been regionally anchored, began in the course of the founding of the state of Baden-Württemberg. During his tenure as director of the Staatliche Kunsthalle Baden-Baden from 1952 to 1956, he realized exhibitions such as “Swiss Art” (1953) or the project “Berlin New Group 1954” (1954) as well as presentations of works by the Deutscher Künstlerbund. He died in 1956 at an advisory board meeting at the Kunsthalle.

Gründung und Architektur

Die Idee für ein Ausstellungsgebäude in Baden (die Umbennung in Baden-Baden erfolgte offiziell erst im Jahr 1931) verfolgte der Maler und Vorsitzende der „Freien Künstler-Vereinigung Baden e.V.“, Robert Engelhorn (1856-1944), da die Kapazitäten des bisher genutzten Ausstellungsgebäudes „Haus Pagenhardt“, das heutige Kulissenhaus des Theaters, den Ansprüchen der Künstler und des Publikums nicht mehr genügten. Die drei Gesellschafter Robert Engelhorn, der Maler Karl Hollmann  sowie der Bankier Emil Meyer beschlossen den Bau eines Gebäudes für eine dauerhafte Ausstellung von Werken der bildenden Kunst in Baden und die Ansammlung eines Fonds für den Betrieb dieser Ausstellung. Das Ausstellungsgebäude wurde in Mitten der berühmten Parkanlage Lichtentaler Allee nach dem Entwurf von Hermann Billing unter Leitung des Architekten Wilhelm Vittali auf einem Hanggrundstück zwischen 1907 und 1909 errichtet. Herrmann Billing war einer der umstrittenen, gleichwohl führenden badischen Architekten der Region. Nach der Verwirklichung der Mannheimer Kunsthalle (1905), dem Kollegiengebäude der Freiburger Universität und zahlreicher Kunst- und Ausstellungshallen galt Billing als erfahrener Museumsarchitekt. Sein Entwurf für Baden-Baden sah zunächst eine Zweiflügelanlage mit Mittelrisalith über dem Eingang vor. Aus Kostengründen wurde das Gebäude mit der Option reduziert, den östlichen Flügel zu einem späteren Zeitpunkt zu realisieren. Das am 3. April 1909 mit seiner ersten Ausstellung eröffnete  Ausstellungshaus hat sich bis heute äußerlich kaum verändert.

Am Eingang der Lichtentaler Allee erhebt sich die Staatliche Kunsthalle Baden-Baden auf einem Hügel. Nach außen erscheint der asymmetrische Baukörper geschlossen, umgeben von offenen Terrassen. Lediglich im Untergeschoss öffnet sich eine Fensterreihe zur Allee hin. Das Gebäude zitiert im Stil des Klassizismus die Architektur und Bauornamentik der klassischen, griechisch-römischen Antike. Dafür sprechen der Dreiecksgiebel, die Wandpfeiler mit ionischen Kapitellen, das umlaufende und verkröpfende Kranzgesims mit Eierstab, der auch neben den Voluten und der Jahreszahl 1908 in römischen Ziffern über dem markant überwölbten Portal erscheint. Das Gebäude sollte bereits im Herbst 1908 eröffnen, diese Bestrebungen verschoben sich jedoch ins Frühjahr 1909. Die Gliederung der Architektur besticht durch vornehme Zurückhaltung und eine gewisse Hermetik. Durch die Pilastergliederung scheint dabei auch der Eindruck eines Tempels auf. In der nach dem Vorbild des englischen Landschaftsgartens gestalteten Lichtentaler Allee setzt Billing so durch die Zitate griechischer Vorbilder auf romantische Vorstellungen einer arkadischen Idylle.

Seit 1912 zieren zwei Skulpturen des Karlsruher Bildhauers Hermann Binz (1876–1946) die Freitreppe vor der Staatlichen Kunsthalle. Es handelt sich hierbei um weibliche Personifikationen der Malerei und Bildhauerei,  mit ihren jeweiligen Attributen Palette und Hammer. Unter der Leitung von Hans Albert Peters entstand eine zweiteilig in den Boden eingelassene Installation aus zwei rechteckigen Stahlplatten des amerikanischen Künstlers Richard Serra , die seit April 1978 den Hügel vor der Kunsthalle schmückt. An der Fassade des Hauses wurde 1989 die Außenarbeit „To the People of Baden-Baden “ des amerikanischen Lichtkünstlers Dan Flavin, aus roten und gelben Leuchtstoffröhren angebracht. Eine weitere, seitlich installierte Arbeit aus blauen Leuchtstoffröhren hat der Künstler den Mitarbeiterinnen und Mitarbeitern der Staatlichen Kunsthalle Baden-Baden gewidmet. Minimale Eingriffe, die das Bild der Institution von Außen nach „Außen“ prägen. Dieser Tradition, den Bau der Staatlichen Kunsthalle durch künstlerische Interventionen zu ergänzen wird auch im Inneren des Gebäudes fortgeführt. Zum einen mit dem von Karola Kraus erteilten Auftrag einer permanenten Konzeption und Gestaltung des Großraumbüros an Heimo Zobernig  in Form eines Kunstwerkes. Zum anderen mit der ebenfalls von Kraus initiierten Neugestaltung des Café Kunsthalle durch zeitgenössische Künstler wie Günther Förg (2007), Tobias Rehberger (2009)  oder Daniel Buren (2010). Unter der Leitung von Johan Holten wurde dieser Tradition bis heute Rechnung getragen. So schreibt sich die lange Geschichte der Staatlichen Kunsthalle Baden-Baden auch im 21. Jahrhundert fort und setzt weiterhin Wegmarken der Erneuerung.


Die Staatliche Kunsthalle Baden-Baden erfuhr im Zuge ihrer Geschichte zahlreiche Umbauten und ständige Verbesserungen der technischen Ausstattung. Im Laufe der Jahrzehnte entstand so ein leistungsfähiges, den Erfordernissen des zeitgenössischen Kunstbetriebs angemessenes Ausstellungshaus. Mit den gestiegenen Anforderungen veränderte sich kontinuierlich in den vergangenen hundertzehn Jahren auch das Ausstellen selbst. Das Konzept der „virtuellen Ausstellung“ gewinnt dabei im 21. Jahrhundert zunehmend an Bedeutung. Die Staatliche Kunsthalle nimmt sich unter der Leitung von Johan Holten dieser spannungsreichen Herausforderung an. Im Zuge der großen Digitalisierungswelle wird die reichhaltige Geschichte der Staatlichen Kunsthalle Baden-Baden digital zugänglich gemacht und innovative Vermittlungskonzepte auf digitaler Ebene erprobt. So wird beispielsweise in Kooperation mit der Stadtbibliothek Baden-Baden ein Großteil des Bestandes der Kunstbibliothek der Staatlichen Kunsthalle digital erfasst und öffentlich zugänglich gemacht. Darüber hinaus werden in verschiedenen Projekten digitale Prozesse herausgebildet, die das gespeicherte Wissen der bisherigen Ausstellungen und Publikationen der Staatlichen Kunsthalle in eine eigene, neue Sprache überführen. Durch den Einsatz und die bewusste Nutzung digitaler Bilder wird somit ein sensibles Bewusstsein der Möglichkeiten des Mediums Ausstellung diskutiert. Ziel ist damit nicht nur ein eigenes, digitales Narrativ zu schaffen, sondern ebenso die öffentliche Zugänglichkeit nicht nur für Wissenschaftler, sondern für alle Kunstinteressierten zu ermöglichen.


Çağla Ilk


Misal Adnan Yıldız


Elena Solovarova


+49 7221-30076-400


Johanna Sentef

Kuratorische Assistenz

+49 7221-30076-404


Ursula Eberhardt


+49 7221-30076-407


Emmanuel Nwachukwu


+49 7221-30076-402


Hans Peter Steurer

Tech­nische Leitung

+49 7221-30076-400


Werner Becker

Technik und Aufsicht

Helene Bischof


Ursula Frank

Aufsicht und Kasse

Gebhard Lenz



Freunde der Staatlichen Kunsthalle Baden-Baden e.V.

Ziel der »Freunde der Staatlichen Kunsthalle Baden-Baden e.V.« ist es, das Ausstellungs- und Vortragsprogramm der Staatlichen Kunsthalle öffentlichkeitswirksam, organisatorisch und finanziell zu unterstützen. Für Mitglieder werden freier Eintritt bzw. Ermäßigungen bei Veranstaltungen, gesonderte Führungen und Ermäßigungen bei Katalogen und Kunstreisen angeboten.

Die Vereinsgründung der »Freunde der Staatlichen Kunsthalle Baden-Baden e.V.« wurde im Sommer 2000 vollzogen. Der Vorstand besteht aktuell aus vier Mitgliedern.
Vorstandsvorsitzende ist Sabine Steinhart.

Die »Freunde der Staatlichen Kunsthalle Baden-Baden e.V.« stehen allen Interessierten offen und freuen sich über zahlreiche neue Mitglieder, um mit ihnen gemeinsam die Kunsthalle zu fördern.

Die Mitgliedsbeiträge sind gestaffelt:

Einzelperson 125 Euro
Paar oder Familie 175 Euro
Einzelperson bis 25 Jahre 20 Euro

Bitte kontaktieren Sie uns für Anmeldungen:


Sabine Steinhart
Favoritenstr. 72
76532 Baden-Baden

Weitere Informationen finden Sie unter:

Café Kunsthalle

In einzigartiger Atmosphäre haben sich Skender Azemi und sein Team viel vorgenommen! Genießen Sie hier frische regionale Spezialitäten wie geräucherte Forelle oder das reichhaltige Angebot an Kuchen und Eisspezialitäten. Gerne öffnet das Team des Café Kunsthalle auch in den Abendstunden für Ihre Veranstaltung – Empfänge, Geburtstagsfeiern, Hochzeiten.

An den Sommertagen lädt unsere große Sonnenterrasse mit Blick in die Lichtentaler Allee zu erholsamen Stunden im Freien ein.

Es ist unser Wunsch, Ihnen einen angenehmen und anregenden Aufenthalt zu bieten. Lassen Sie es sich schmecken!

Geöffnet Di bis So 10–18 Uhr
Tel./Fax +49 7221-392000
Mobil +49 173-40 45 678




10–18 h
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Christi Himmelfahrt
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10–18 h
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Staatliche Kunsthalle Baden-Baden
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